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Qu’est-ce que l’énergie mécanique ?

L’énergie mécanique est la combinaison de deux énergies : l’énergie cinétique et l’énergie potentielle. Elle est associée aux objets.

  • L’énergie cinétique : il s’agit de l’énergie des objets en mouvement. Plus la vitesse d’un objet est grande, plus son énergie cinétique est importante. De nombreux exemples de la vie quotidienne mettent en scène cette forme d’énergie : une voiture en mouvement ou une balle lancée

Exemple : On voit les conséquences que cela peut avoir dans un accident de voiture : la gravité des dégâts et blessures occasionnés dépend de l’énergie cinétique du véhicule. Une collision à 60 km/h entraînera des dégâts ou blessures 4 fois plus graves qu’une collision à 30 km/h.

  • L’énergie potentielle : c’est l’énergie contenue dans les objets immobiles. Elle dépend de son poids et sa taille. L’énergie potentielle est transformée en énergie cinétique lorsque l’objet est en mouvement.

Exemple : un livre posé sur une table a une énergie potentielle, appelée de pesanteur. Si le livre chute au sol, son énergie devient cinétique.

Qu’est-ce que l’énergie thermique ?

L’énergie thermique se manifeste sous forme de chaleur. Elle provient de l’agitation des molécules et des atomes contenus au sein de la matière.

En augmentant la température d’un élément, l’énergie thermique de celui-ci augmente également.

Exemple : en chauffant une casserole d’eau, peu à peu reçoit de l’énergie thermique et sa température augmente.

Qu’est-ce que l’énergie chimique ?

L’énergie chimique est libérée lorsque les liaisons entre les atomes qui constituent les molécules sont brisées. On les appelle des réactions exothermiques.

La combustion du pétrole, du gaz ou encore du charbon transforme l’énergie chimique en chaleur et en lumière.

Exemple : les réactions électrochimiques dans les piles produisent de l’électricité.

Qu’est-ce que l’énergie rayonnante ?

Ce sont les rayonnements électromagnétiques qui véhiculent cette énergie.

Dans la vie quotidienne, elle permet au soleil de nous éclairer, au radiateur de nous chauffer ou encore aux micro-ondes de réchauffer notre nourriture.

L’énergie rayonnante peut être transformée en électricité (énergie photovoltaïque) ou en chaleur solaire récupérée (solaire thermique).

Qu’est-ce que l’énergie nucléaire ?

L’énergie nucléaire est produite à partir de l’uranium, un métal radioactif. Sa principale utilisation est dédiée à la production d’électricité.

L’énergie nucléaire est également appliquée dans d’autres domaines d’activité comme la médecine. Certaines tumeurs sont traitées par radiothérapies par exemple.

Qu’est-ce que l’énergie électrique ?

Il s’agit de l’énergie transportée d’un système à un autre par le biais de l’électricité telle que la circulation du courant électrique.

Ces transferts électriques sont matérialisés par deux types de systèmes.

  • Les systèmes fournisseurs de ces transferts : alternateurs, piles.
  • Les systèmes receveurs de ces transferts : résistances, lampes ou encore les moteurs électriques.

Voici quelques exemples de conversions de l’énergie électrique :

  • Une lampe transforme l’énergie électrique en chaleur (énergie thermique) et en lumière (énergie de rayonnante).
  • Une résistance transforme l’énergie électrique en énergie thermique.
  • Un moteur transforme l’énergie électrique en énergie mécanique.
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