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Le petit canard en plastique, un ennemi de l’hygiène ? Une étude publiée ce mardi par la revue Nature alerte les parents sur les dangers des jouets pour le bain. Les scientifiques ont déterminé que les canards plongés dans l’eau devenaient un véritable nid à bactéries et à champignons.

80% des canards contaminés

Les chercheurs de l’Institut de recherche sur l’eau Eawag à l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich (Suisse) et de l’Université de l’Illinois (Etats-Unis) ont mené l’enquête. Ils ont placé un groupe de canards neufs dans de l’eau propre pendant 11 semaines. Un deuxième groupe de canards a barboté pendant le même laps de temps dans une « eau de bain usagée contenant des restes de savon, de la saleté, de la sueur et des bactéries accompagnatrices du corps humain ».

Les jouets ont ensuite été examinés en laboratoire. Chaque canard présentait entre 5 et 75 millions de cellules bactériennes au centimètre carré. Les canards exposés à de l’eau de bain sale étaient porteurs de champignons. Dans les deux groupes testés, 80% des canards avaient développé des germes potentiellement pathogènes. Les chercheurs ont notamment trouvé des légionelles et des bactéries très résistantes.

Défenses immunitaires VS maladies

Le problème vient surtout de l’intérieur du jouet, difficile à nettoyer. « Lorsque l’enfant appuie sur son ventre pour faire gicler de l’eau, il n’est ainsi pas rare que le jet soit de couleur brune », pointent les chercheurs. Ce bouillon de micro-organismes présente néanmoins des avantages pour les petits. « Cela peut renforcer leurs défenses immunitaires. À ce moment-là, c’est plutôt positif », commente le microbiologiste Frederik Hammes, de l’Eawag.

En revanche, ce contact « peut également provoquer des irritations des yeux et des oreilles ou des infections gastro-intestinales plus problématiques », alerte le chercheur. Pour éviter ce problème, les parents peuvent bannir les canards ou encore boucher les palmipèdes pour les rendre étanches. De son côté, Frederik Hammes préconise de durcir la réglementation sur les polymères utilisés dans les jouets destinés à flotter dans nos baignoires.

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