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C’est un espoir pour tous ceux qui souffrent de violents maux de tête. Des chercheurs du CNRS, de l’Université Côte d’Azur et de l’Inserm ont identifié une protéine dont le dysfonctionnement provoque des crises migraineuses, ouvrant une piste de recherche pour de nouveaux traitements.

Dans un communiqué publié ce lundi 17 décembre, les chercheurs rappellent que si le caractère héréditaire des migraines est déjà connu, on n’en connaissait jusqu’à présent pas le mécanisme. Les crises migraineuses, qui touchent 15% de la population adulte dans le monde, sont liées entre autres à l’hyperexcitabilité électrique des neurones sensoriels.

La mutation génétique de protéines

Or, des protéines génératrices de courant appelées canaux ioniques, et notamment un canal ( « TRESK » ), ont normalement une fonction inhibitrice sur l’activité électrique responsable de la crise migraineuse.

Les chercheurs ont mis en évidence qu’une mutation génétique induit le dysfonctionnement de ce canal. Ce canal se scinde sous l’effet de la mutation d’un gène en deux protéines dont l’une est inactive tandis que l’autre, en ciblant d’autres canaux ioniques stimule fortement l’activité électrique des neurones, provoquant la crise migraineuse.

Un brevet déposé

L’idée est donc de cibler ces canaux ioniques afin de réduire l’activité électrique des neurones et prévenir ainsi le déclenchement de la migraine. « C’est une nouvelle cible potentielle pour des médicaments anti-migraineux », souligne le chercheur du CNRS Guillaume Sandoz. Un brevet a été déposé et des premiers essais sur le rat doivent débuter en début d’année avec un laboratoire pharmaceutique.

Beaucoup d’antimigraineux actuels sont en fait des médicaments conçus pour d’autres cibles, comme les anti-épileptiques ou les anti-dépresseurs. D’autres traitements de la migraine peuvent, s’ils sont trop consommés, induire des migraines (comme les triptans).

« Trouver ce qui régule le mécanisme de la migraine et avoir une cible précise pour un éventuel traitement constituerait une véritable avancée », indique Guillaume Sandoz. La traduction de cette découverte en véritable traitement est encore lointaine, mais l’intérêt de l’industrie pharmaceutique dénote un potentiel intéressant.

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