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Le dernier bulletin épidémiologique hebdomadaire de Santé publique France devrait relancer le débat sur l’importance des vaccins. Selon l’organisme, le tétanos a infecté 35 personnes de 2012 à 2017, dont huit sont mortes, alors que la vaccination aurait permis d’éviter la totalité des cas. Depuis 1940, il fait partie des vaccins obligatoires du nourrisson et depuis le 1er juin dernier, des 11 vaccins obligatoires à administrer avant l’âge de 18 mois.

Les personnes âgées sont les plus touchées

Le tétanos est dû à une neurotoxine extrêmement puissante, qui peut être présente dans le tube digestif des animaux, dans les déjections animales, et dans le sol sous une forme très résistante. Il pénètre dans l’organisme à l’occasion d’une plaie. La maladie a fortement régressé de 1960 (plus de 450 cas et 300 décès) à 2006 avant de revenir dans de faibles proportions, avec 4 à 15 cas par an ces douze dernières années.

Sur les 35 cas déclarés de 2012 à 2017, 71% avaient 70 ans ou plus et 63% étaient des femmes. Les autorités ont aussi recensé trois cas de jeunes garçons âgés de 3, 4 et 8 ans.

Des victimes non ou mal vaccinées

Tous les cas dont le statut vaccinal a pu être documenté étaient non ou mal vaccinés. Parmi les trois enfants, celui âgé de 4 ans avait une vaccination incomplète (deux des trois doses prévues pour la primo vaccination) et les deux autres n’étaient pas vaccinés.

La vaccination comprend deux doses initiales à deux mois d’intervalle à l’âge de deux mois, suivies de rappels à 11 mois, 6 ans et entre 11 et 13 ans, puis de rappels à l’âge adulte à 25, 45, et 65 ans (tous les 10 ans à partir de 75 ans).

Santé publique France rappelle l’importance de la vaccination, notamment des rappels chez les adultes, souvent mal respectés. Les enquêtes montrent en outre que plus de la moitié des adultes ne disposent pas de carnet de vaccination. En cas de plaie, il convient de vacciner et d’administrer des immunoglobulines.

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