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Cette découverte pourrait s’avérer déterminante dans la lutte contre la tuberculose, maladie qui a tué 1,7 million de personnes en 2017 selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Un nouveau traitement contre la forme résistante aux antibiotiques de cette maladie a enregistré un taux de réussite de 90%.

Une équipe de médecins en Biélorussie, l’un des pays où le taux de tuberculose multirésistante est le plus élevé, a traité pendant plusieurs mois des patients avec ce nouveau médicament, la bedaquiline, combiné à d’autres antibiotiques. Les résultats sont édifiants : sur 181 patients, 168 ont connu une amélioration de leur état de santé et 144 ont été totalement guéris (80%).

« Une nouvelle donne »

Or, aujourd’hui, seuls 55% des personnes atteintes de tuberculose multirésistante peuvent être guéries, indique l’OMS. Le taux de succès de l’étude biélorusse a pu être répliqué au cours d’autres essais cliniques sur la bedaquiline en Europe de l’Est, en Afrique et en Asie du Sud-Est, selon des conclusions qui doivent être présentées cette semaine, lors d’un sommet consacré à la tuberculose.

« Les résultats de cette étude confirment (…) que des nouveaux traitements comme la bedaquiline peuvent guérir et sont une nouvelle donne pour ceux qui vivent avec la tuberculose multirésistante ou très résistante aux traitements antibiotiques », a commenté le docteur Paula I Fujiwara, directrice scientifique de l’Union internationale contre la tuberculose et les maladies respiratoires (UICTMR).

Maladie transmissible la plus meurtrière dans le monde

La tuberculose, maladie transmise par voie aérienne, est la maladie transmissible la plus meurtrière dans le monde, alors que c’est une maladie que l’on peut prévenir, traiter et guérir. Pourtant, c’est sur le sida que se focalisent l’attention et l’argent des donateurs.

Elle est causée par une bactérie qui touche le plus souvent les poumons, mais aussi les reins, les ganglions et les os. Contrairement à beaucoup d’antibiotiques, la bedaquiline n’attaque pas directement la bactérie mais cible les enzymes avec lesquelles elle se nourrit.

Lors de l’assemblée générale des Nations Unies fin septembre, les dirigeants mondiaux se sont engagés à mettre un terme à la pandémie de tuberculose d’ici à 2030 en levant 13 milliards de dollars par an pour atteindre cet objectif.

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